Superbike Australië: Scott Redding en BMW de ene puinhoop na de andere

0
2
Scott Redding, Superbike

In 2020 had Scott Redding op Phillip Island zijn eerste Superbike-podium behaald tijdens zijn debuut met de Ducati. Vers van zijn BSB-triomf, was hij slechts een paar duizendsten verwijderd van het succes, in de sprint te slim af door de Kawasaki’s van Alex Lowes en Jonathan Rea. Twee jaar later bevindt de Brit zich in een volledige crisis: hij heeft de Reds verlaten om het lot van BMW nieuw leven in te blazen en in plaats daarvan brengen de chronische problemen van het Duitse slagschip hem tot zinken. Tom Sykes ontslaan en zich concentreren op ReddingPower met de nieuwe M 1000 RR-versie werd door het topmanagement van het bedrijf afgeschilderd als een keerpunt, maar het is nog erger. Het is duidelijk: het probleem zijn niet de stuurprogramma’s, maar al het andere. De eerste Australische race was een uitvloeisel van fouten en verschrikkingen. Redding was niet snel op nat wegdek, wat de specialiteit van het huis was, en zeker niet in het tweede deel van de race op droog wegdek. En kunnen we het hebben over strategie? Een ramp…

De box belt, Redding neemt niet op

Nu de regenbanden eraf waren, bleef Scott vier ronden langer op de baan dan Jonathan Rea en Toprak Razgtalioglu, die de beste zet onder de grote namen maakten (hier het rapport en het klassement). Met het grootste deel van het peloton in de garage leidde Redding de race twee ronden, waarbij hij het ‘IN’-bord negeerde dat vanuit de BMW-garage zwaaide. Toen hij zich realiseerde dat met de slicks de anderen 9-10 seconden sneller waren dan hij, was het te laat. Na de stop zakte hij uit de punten, 72 seconden achter racewinnaar Rea. “Tijdens de race, toen de anderen de pits ingingen, berekende ik dat zelfs als ze veel sneller hadden gereden dan ik, ik een goede voorsprong zou hebben behoudenmerkte Scott Redding op. “Ik passeerde twee keer het bord van mijn garage, maar ik was ervan overtuigd dat binnenblijven loonde. In plaats daarvan, toen ik Jonathan Rea van heel dichtbij op de schermen langs het circuit zag, begreep ik dat het niet zou werken…” Hij stopte ook, maar toen was het te laat.

Een rampzalig einde

In het centrale deel van het kampioenschap had BMW tekenen van ontwaken getoond, maar deze finale stortte de hele operatie terug in de donkerste crisis. Redding staat achtste in het klassement, achter privateer Axel Bassani, met slechts 190 punten gewonnen tegen 564 voor Alvaro Bautista die zijn plaats in Ducati erfde. De voormalige MotoGP-rijder ging naar BMW voor geld, meer dan € 1 miljoen, tegen een kwart dat het Italiaanse merk ter verlenging aanbood. Wie weet of hij het nog een keer zou doen. Het grote zwaard van Damocles is dat de helft van de paddock het idee heeft dat de potentie van de M1000RR groot is, en dat de bubo in het technisch beheer zit. De verantwoordelijkheden van de crisis worden verdeeld tussen de interne raceafdeling, in handen van de Nederlander Marc Bongers, en het management op het circuit toevertrouwd aan de Brit Shaun Muir Racing.

Michael van der Mark op zijn hoogtepunt

Eind 2021 had de Nederlander in de regen in Portimao zijn enige zege behaald sinds zijn officiële rentree, in 2019. In de Australische race 1 kwam Michael van der Mark echter tweemaal ten val: in de opening bij bocht 10 en in de finale op 4, de twee haarspeldbochten. De Nederlander miste een groot deel van het kampioenschap door een blessure tijdens de voorbereiding op het seizoen op de fiets. Toen zijn toestand eenmaal hersteld was, verdween ook hij van de radar. BMW geniet al van motorconcessies en volgend jaar zullen er ook “superconcessies” zijn, dwz de mogelijkheid om verschillende onderdelen van het chassis aan te passen, die volgens de fabrikant nodig zullen zijn. Het is een gigantische hulp, wie weet of het de situatie oplost. De twijfel is groot.

Foto: Instagram