Quand le Superbike ressemble à la F1 : voici comment fonctionnent les arrêts aux stands

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    Jonathan Rea, Superbike

    Jonathan Rea a renoué avec le succès en Superbike après 22 courses à jeun avec une stratégie de changement de pneus parfaite lors de la première manche à Phillip Island, en Australie. Vous avez peut-être remarqué à la télé que les opérations dans les stands ne sont pas aussi fébriles qu’en F1, mais les techniciens de l’équipe le prennent très calmement. En effet, la réglementation est différente, le temps d’arrêt est imposé par la réglementation et il n’est pas nécessaire de se précipiter. Alors, comment Rea a-t-il fait la différence ? Pour deux facteurs spécifiques. En attendant, le timing avec lequel il a choisi le bon moment pour changer les pneus pluie, qui se détérioraient rapidement sur la piste déjà presque sèche. Deuxièmement, la précision avec laquelle l’équipe Kawasaki a contrôlé les temps d’entrée et de sortie de la voie des stands, en exploitant les « fenêtre » accordée par le règlement. Voici comment ça fonctionne.

    L’arrêt au stand « contrôlé »

    En Superbike, la deuxième moto est interdite, donc en cas de changement des conditions d’asphalte, il n’est pas possible de passer de drapeau à drapeau comme en MotoGP, mais les pneus doivent être changés. Pour éviter l’utilisation des systèmes de largage rapide coûteux utilisés dans l’Endurance, et aussi pour des raisons de sécurité, le temps d’arrêt est défini par la réglementation. Il n’est pas fixe, il varie en fonction de la longueur de la voie des stands de chaque piste. A Phillip Island, la voie des stands est longue de 549,90 mètres, pour laquelle un temps de parcours de 33 secondes a été imposé, à ajouter aux 30 durées minimales de l’arrêt proprement dit. C’est-à-dire que les pilotes ne peuvent pas prendre moins de 63 secondes entre les lectures de chronométrage prévues lors de l’entrée et de la sortie de la voie des stands. Si l’opération est trop rapide, il y a des pénalités. Le savoir-faire des équipes est donc de faire durer l’ensemble de l’opération exactement comme prévu : ni plus ni moins.

    L’undercut de Jonathan Rea

    L’ancien champion du monde est entré dans la voie des stands au 9e tour sur 22, suivi de Toprak. C’était le moment parfait, car la différence de performance entre les pneus pluie et les pneus slicks commençait à se faire sentir. Bautista s’est arrêté un tour plus tard, payant une dizaine de secondes saper, soit la différence de performances entre les deux solutions. Alex Lowes qui menait le groupe sur le mouillé est même entré deux tours plus tard. De cette façon, Rea s’est débarrassé du pilote Ducati, qui a terminé cinquième à 19 secondes, et de son coéquipier Lowes, qui a terminé troisième à 15 bonnes secondes, d’un seul coup. Toprak, copiant la stratégie de Rea, avait réussi. Mais dans son cas, les six secondes supplémentaires que Yamaha a perdues lors de la rentrée, du changement de pneu et de l’opération de sortie ont été fatales.

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