MotoGP, Valentino Rossi : « Pecco est dans une situation un peu difficile »

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MotoGP, Valentino Rossi

Valentino Rossi a débarqué dans le paddock MotoGP stationné à Valence pour assister au dernier Grand Prix de 2022. Deuxième apparition saisonnière pour le Docteur, propriétaire de l’écurie Mooney VR46 Racing Team, qui souhaitait être aux côtés de Pecco Bagnaia lors du week-end le plus important de sa vie. . Mettant de côté ses engagements automobiles, le champion de Tavullia revient sur la piste où sa peinture murale se démarque et il y a un an, il a dit au revoir à la course. Ce sera encore la fête, mais il faut d’abord achever ce chef-d’œuvre de Pecco qui porte aussi la signature de l’Académie.

Le dernier effort de Bagnaia

Dernier tour et sera décisif pour décréter le nom du nouveau champion. L’équipe de Valentino Rossi assiste à une journée importante, Pecco Bagnaia est sur le point de réaliser le grand rêve. Sur une piste pleine de souvenirs pour le pilote de 43 ans. « Valence est une piste importante pour tous les coureurs, car c’est la dernière et pour de nombreuses autres raisons. J’étais terrifié le week-end dernier en tant que pilote, j’ai toujours pensé que je ne viendrais pas, au lieu de cela je me suis amusé et j’ai aussi fait une bonne course“.

Situation totalement différente de celle de son pilote turinois qui tentera d’ouvrir un nouveau cycle gagnant. « Sur le papier, la situation joue en faveur de Bagnaia, mais c’est la dernière course et c’est dur. Il faut finir, j’ai essayé de parler à Pecco, pour comprendre comment il est psychologiquement, il dit que tout va bien. Il a aussi dit qu’il dort, mais c’est impossible (rires). Les nuits avant de jouer la Coupe du monde, il est difficile de s’endormir“.

Un défi de nerfs

Le porte-drapeau de l’équipe Ducati, qui s’est hissé en tête du classement MotoGP après le podium en Australie (avec la chute de Fabio Quartararo), n’avait pas le vernis habituel d’un poleman. Il s’élancera de la troisième ligne, derrière le rival français de Yamaha, les qualifications de Valence ne font pas descendre la route. La nervosité provoque de mauvaises blagues, un état mental typique d’un être humain, sinon nous serions des robots froids sans sentiments… »Il est sous contrat, ce n’est pas le Pecco habituel, mais nous n’avons pas besoin de lui au sommet cette fois. Une huitième place Pecco serait bien – observe Valentino Rossi -. Je le vois dans une situation un peu difficile, c’est normal, c’est une chose humaine, la bonne chose est de l’admettre et d’essayer de faire au mieux“.

L’Académie de Valentino Rossi sur le toit du MotoGP

Ce sera une guerre des nerfs, avec Fabio forcé de gagner et Pecco qui n’aura pas à se tromper. « Quartararo n’a rien à perdre, mais je préférerais être dans la situation de Pecco – poursuit le nonuple champion du monde -. Il doit être dans la condition pour que Fabio puisse gagner, donc prêt à finir 14e ou mieux… Vous ne pouvez pas penser à aller un peu moins vite, alors plus rien ne fonctionne, c’est plus facile de faire des erreurs quand vous êtes sur la piste avec le les autres. Donc ce n’est pas si facile“.

Cependant, un dernier effort manque vraiment, sur Bagnaia il y aura les yeux des amis, des fans et des membres de la famille. « Avec l’Académie, nous avons quatre pilotes en MotoGP, il y a une chance de remporter le titre mondial pour la première fois (après les deux titres Moto2, ndlr), demain sera un jour important pour nous aussi« . Il est difficile de penser à s’amuser lorsque les enjeux sont si élevés. « C’est une course qui s’apprécie si elle se passe bien. Le mot plaisir n’est pas le plus adapté… S’il pouvait mettre les pneus devant Quartararo ce serait l’idéal“.

Ducati aux commandes

La Ducati Desmosedici a certes une longueur d’avance sur la M1, le départ pourrait s’avérer décisif, mais ce sera avant tout une course de concentration et de sang-froid. « Yamaha se concentre toujours sur l’équilibre de la moto, la vitesse en virage, mais la différence de moteur par rapport à la Ducati est significative. Ces dernières années, Ducati a mis tous les constructeurs japonais en difficulté, a mis un braquet, avec une manière de travailler agressive, de nombreuses motos en piste. Le jeu a un peu changé, il faut plus d’investissements, plus de monde… Il récolte les fruits du travail de Dall’Igna – conclut Valentino Rossi – et maintenant c’est le meilleur vélo“.

Photo : MotoGP.com