Milena Koerner GP manager « J’ai beaucoup abandonné mais sans vélo je m’enfuirais »

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    Des courses vues à la télé aux rôles désormais fondamentaux dans le monde des deux roues. Milena Koerner elle a commencé comme fan, mais sa vie a changé lorsque les courses de MotoGP sont arrivées en Allemagne, non loin de chez elle. La première étape qui l’a amenée à devenir un personnage fondamental dans toutes les équipes pour lesquelles elle a travaillé. Avec professionnalisme et la juste « froideur », devenant parfois « Rotty », un diminutif de Rottermeier, la gouvernante despotique du dessin animé « Heidi ». Mais jamais de manière négative. « Même les coureurs apprécient et comprennent ce qu’il faut pour grandir » Koerner a souligné. Il est maintenant un pivot chez Fantic, avec de nombreux projets à développer. A l’occasion de l’EICMA nous avons eu l’occasion de nous faire raconter son histoire, voici notre interview.

    Où commence votre histoire ?

    Fondamentalement d’une famille qui n’avait rien à voir avec la course. Mon père, mon oncle et mon frère n’avaient qu’une moto pour se déplacer, ma grand-mère roulait en side-car dans les années 50 et 60. À un moment, quand j’étais petite, mon père a commencé à me dire de regarder les courses et de lui dire qui gagnait parce qu’il n’avait pas le temps. Puis j’ai commencé à les regarder parce que je les aimais bien, jusqu’à ce qu’en 98 ils organisent le GP d’Allemagne MotoGP : le Sachsenring était à 20 km de chez moi et j’y allais avec mes grands-parents. A l’époque, du fait de la structure du circuit, des mécaniciens, des pilotes, tout le monde devait passer par une zone où les fans pouvaient aussi arriver. J’ai eu de la chance : je me suis lié d’amitié avec certaines personnes, je suis allé à d’autres courses et puis j’ai commencé à travailler dans l’hôtellerie.

    Les premiers pas dans le paddock.

    Le plus drôle, c’est que l’une des premières personnes pour qui j’ai travaillé a été Stefano Bedon, qui au cours de ces quatre ou cinq années m’a donné de plus en plus de responsabilités. De simple serveuse à l’accueil des invités sur le circuit, cela m’a ensuite donné l’opportunité de m’occuper des invités même de chez moi, de préparer d’autres choses, de grandir doucement. J’ai ensuite évolué vers le poste de coordinateur d’équipe, j’étais donc également en charge de la logistique, des communiqués de presse et des interviews avec les coureurs. Je suis allé chez Yamaha Tech3 en MotoGP de 2012 à 2016, puis de 2017 à 2021 j’ai été team manager en Moto2 en Forward. Un seul parcours dans le Championnat du Monde. Puis peut-être que dans son temps libre il y avait l’intérêt d’aller voir une course de cross ou autre chose, pour des amitiés, mais ça s’arrêtait là. Lorsque vous êtes absent 200 jours par an, ces quelques week-ends que vous êtes à la maison ne veulent pas nécessairement être consacrés à d’autres pistes, mais parfois cela arrivait.

    Pourtant, vous aviez décidé de changer pour 2023.

    L’idée était de rester un peu plus longtemps à la maison, de faire quelque chose de plus normal, de plus paisible. Mais le jour où j’ai envoyé le mail pour arrêter avec cette équipe, Stefano m’a écrit. Il m’a dit qu’en 2023 il y avait un projet Moto2 avec Fantic et qu’il avait besoin de moi, il voulait que je sois là. Pour l’année prochaine, c’était quelque chose dont nous pourrions parler, mais ensuite il m’a dit qu’il avait besoin d’un coup de main encore plus tôt. J’ai immédiatement précisé que mes connaissances en tout-terrain étaient assez limitées, mais ils m’ont répondu « On apprend vite ! » Sérieusement, ce fut une année de grande croissance pour moi : j’ai dû apprendre beaucoup de choses et j’apprends encore, avec de très bonnes équipes et des gens formidables. L’ambiance dans l’entreprise est aussi très stimulante, on a très envie de travailler et c’est agréable de ressentir cet enthousiasme. Je dois dire que, même en commençant à faire des courses de cross et d’enduro, je suis vraiment tombé amoureux de ces disciplines.

    Donc pas de « je reste plus chez moi ».

    Cela n’a pas fonctionné. En fait, j’ai été encore plus présent qu’avant et l’année prochaine quand j’ai regardé le calendrier… Entre mars et novembre, il y a quatre week-ends sans enduro, motocross et MotoGP, et les calendriers nationaux ne sont pas encore sortis. C’est fatiguant, mais c’est très beau ! Ensuite, en ce moment, l’entreprise a grandi très rapidement : lors de l’EICMA 2019, Fantic a annoncé son entrée dans la course, mais après deux ou trois ans, vous ne pouvez certainement pas être au même niveau que Honda, Yamaha, KTM. Il y a une grande envie de faire et un excellent potentiel, mais il y a encore des choses à découvrir et c’est sur cela que nous travaillons. Avec des gens avec qui on sent que la passion fait la différence.

    Que faites-vous actuellement?

    Les relations avec les équipes, l’approvisionnement en matériaux, le choix des fournisseurs, les contrats… Toutes choses que j’ai actuellement le plaisir de traiter. Avec 22 coureurs ayant votre numéro de téléphone, ce n’est donc pas super facile. Mais il comprend également une estimation du nombre de motos nécessaires pour l’année prochaine. Ou il y a des équipes qui demandent si elles peuvent courir avec du matériel Fantic, alors quels sont les projets, pour quels championnats, s’il y a du soutien… A tout cela s’est aussi ajouté le Dakar, une autre chose complètement nouvelle pour moi et que cette année je ira suivre. Toutes disciplines aux caractéristiques différentes, il faut y fourrer un peu le nez pour les comprendre, compte tenu également de la réglementation technique. Mais c’est vraiment sympa.

    Quelle est la chose que vous trouvez la plus difficile à gérer ?

    Essentiellement la partie bureaucratique. Étant une entreprise d’une certaine taille, il y a certaines structures, pratiques à suivre… Mais aussi le manque de temps, souvent tout vous chevauche. Nous avons récemment décidé de changer de pilote Moto2 : par règlement il peut faire des essais jusqu’en novembre, mais nous avions prévu le retour du matériel et de l’équipe. Au lieu de cela, ne voulez-vous pas lui donner la chance de passer un test avant la fin de l’année ? Faire connaissance avec l’équipe, collecter des données avec les mécaniciens, comprendre ce qui peut être utile… Il a signé vendredi, l’équipe est partie mercredi, le pilote était en piste jeudi. Mais il faut des pneus, des graphismes pour le box, la moto et la salopette… Justement deux jours avant l’EICMA.

    Une course continue pour vous.

    Autre exemple : le mardi 1er, qui était férié, j’avais fait un test avec un enduro. Le 2 je suis parti pour Valence, j’y suis resté jusqu’au lundi matin, puis j’ai pris l’avion pour Bergame et je suis venu trois jours à la Foire. Jeudi soir, je suis retourné à l’aéroport de Bergame et suis arrivé à Valence à 1h du matin et j’ai passé le vendredi avec l’équipe dans le garage. Le soir j’ai pris encore deux avions car il n’y avait pas de vol direct pour Bergame, je suis arrivé à une heure du matin, pour être à la Foire à huit heures et demie. Il faut aussi dire que pendant cette période beaucoup plus de contrats sont signés que pendant le reste de l’année. Mais la difficulté au final est toujours de pouvoir accorder l’importance qu’il faut à chacun. Je suis un peu désolé car je fais toujours les choses avec mon cœur et je souffre car je ne peux pas toujours tout faire de la meilleure façon possible. Nous devons grandir et mieux nous structurer.

    Comment faites-vous pour tout suivre ?

    Le fait que mes parents aient une agence de taxi et de transport a certainement aidé. Il était de garde et tu travaillais toujours quand les autres faisaient peut-être la fête. Difficile de penser à prendre un taxi entre huit heures du matin et six heures du soir, normalement tu le fais soit le soir quand tu rentres et que tu n’as pas envie de conduire, soit quand tu vas à la discothèque, à l’aéroport , à l’hôpital… Souvent et volontiers ce sont des appels urgents, donc sans programmation. Mes parents là-bas étaient vraiment très concentrés, le travail d’abord, et ils m’ont donné cette mentalité. Cela n’a jamais été un problème pour moi, en plus c’est un environnement que j’aime.

    Vous avez dit que personne dans la famille n’a jamais été pilote. Y-as-tu déjà pensé?

    Je n’ai qu’un permis moto. Ensuite, je viens d’Allemagne de l’Est, où la gymnastique artistique était un sport beaucoup moins difficile à faire. Aller courir… Il nous fallait de l’argent, car la course coûte cher, et du temps, que ma famille n’avait pas. Je suis une personne très compétitive, alors ils me disent, mais non, honnêtement, je n’y ai jamais pensé. Je préfère faire la course en voiture avec mes collègues pour me rendre à l’hôtel !

    Quelle a été la plus grande satisfaction jusqu’à présent ?

    Avoir acquis une certaine crédibilité face à l’un de mes coureurs, alors qu’il n’a jamais fait son travail. Quand j’étais team manager en Moto2, avant la course, je parlais aussi avec le pilote s’il y avait certaines situations. Il arrivait parfois qu’en rentrant au garage après la course, ils me disent que j’avais raison, qu’ils avaient pensé à moi dans cette situation particulière, faisant ce que j’avais dit. Ce sont les choses que je porte avec moi. Au final on parle aussi de très jeunes gars qui poursuivent leur rêve et ça fait plaisir de pouvoir le voir. J’aime aussi ça chez Fantic : prendre de jeunes talents et les faire grandir. Quand on a signé Borja Gomez, voir son émotion vous remplit le cœur ! Il n’avait su qu’une demi-heure auparavant qu’il avait cette opportunité en Moto2.

    Quelle est la « bonne formule » pour gérer ces gars-là ?

    Il faut d’abord voir la personne du pilote, mais il faut aussi rester sérieux et professionnel, ne jamais dépasser une certaine limite. Par exemple, Crutchlow m’a envoyé un texto le lendemain de l’arrêt de notre collaboration : « A partir d’aujourd’hui, nous pouvons être amis ! » Tant que vous travaillez ensemble, vous n’avez jamais à aller plus loin, vous avez besoin d’un certain détachement. J’aime les pilotes avec qui j’ai travaillé, je les respecte, mais tu ne peux pas passer à côté de certaines choses parce que tu es amis. Cela reste une entreprise, avec un budget et des obligations. Je ne peux pas te garder parce que je t’aime bien, ou te faire subir certaines choses, me causer des ennuis avec des sponsors, juste parce que tu es un bon gars. Vous partagez beaucoup, vous passez beaucoup de temps ensemble, bien sûr c’est différent d’un travail de bureau, mais c’est quand même un travail.

    Vous est-il déjà arrivé de ne pas vous entendre avec certains pilotes ?

    Avec les pilotes, je dirais non. Mais quand même, quand on met 15 à 20 personnes ensemble, c’est toujours difficile de trouver l’alchimie parfaite. Alors peut-être que les résultats ne viennent pas, une blessure arrive, il pourrait y avoir beaucoup d’autres choses. Dans tous les cas, avec les pilotes, il y a toujours quelqu’un dont vous êtes le plus proche, avec les autres, vous avez une relation plus « froide », détachée. Mais ça dépend aussi des gars : quand tu emmènes un cavalier déjà entraîné pour une courte durée, tu as un rapport différent que quand tu commences avec un jeune et que tu le regardes grandir. Les bons moments, les mauvais, les améliorations, les satisfactions… Il y a une grande différence. Par exemple Pol Espargaro,…