Bagnaia vs Quartararo, une guerre des nerfs et une course-poursuite gustative

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Juste cinq millièmes entre eux à la fin des quarts de vendredi. Fabio Quartaro e Pecco Bagnaia ils ont entamé leur dernière bataille, celle qui vaut le titre MotoGP 2022. Une première journée aussi « d’étude de l’ennemi », puisque les deux se sont succédé un moment lors des essais libres 2. Le champion en titre au final s’est toujours placé sa Yamaha devant son rival Ducati, d’abord de loin et enfin d’un cheveu. Un cul déjà serré.

Bagnaia, tension en tant que leader

C’était inévitable que cela se produise, à ce stade de la saison, c’est aussi normal. Pecco Bagnaia n’est pas fait de glace et il joue le plus possible en MotoGP. La première journée a donc été plutôt « prudente », sans prendre de risques, même s’il reste encore quelques notes à prendre. « Je m’attendais à quelque chose de plus le matin » Bagnaia a déclaré, rappelant le virage fermé en 17e position. Mais le gros travail a été sur le rythme, qui s’est ensuite retrouvé lors des essais libres 2 et avec le front dur. La 9e place cumulée est un bon point de départ, mais il faut travailler et pas seulement sur la moto. « J’ai ressenti un peu plus de pression » Bagnaia admis sur motogp.com. Mais le pilote Ducati ne veut pas y penser : en attendant, l’objectif est de gagner la Q2 immédiatement, histoire de ne pas se compliquer la vie comme en Malaisie. « Je dois rester calme » enfin stressé.

Quartararo s’amuse

D’un autre côté, il y a ceux qui ont clôturé le premier jour de manière plus insouciante. La « pression du leader » s’exerce désormais sur tout Bagnaia, Fabio Quartararo ne vise plus qu’à se faire plaisir. Certes il fera l’impossible pour tenter l’exploit, mais 23 points c’est beaucoup et le champion en titre s’en sort avec bien plus de confiance que son rival. Au niveau du rythme, on voit bien, moins sur l’attaque du temps, indispensable pour viser un bon placement qualificatif. « Nous avons des idées à améliorer, puis nous devons les mettre en pratique sur la piste » Quartararo a déclaré, sans déboutonner. Mais le regard se porte alors sur la course, la dernière de la saison. « Si je peux bien commencer, je peux me battre pour la victoire. » En attendant, il a placé sa M1 devant la D16 #63 lors des deux séances d’essais libres de vendredi, on verra comment Bagnaia répondra.

Photo: motogp.com