Motocross i sorg: adjö till André Malherbe, tre gånger världsmästare i 500cc

0
14
andre malherbe, motocross

En motocrosslegend från 80-talet går bort idag vid 66 års ålder. Det har försvunnit André Malherbe, trefaldig 500cc världsmästare i en världskarriär som började 1975 och avslutades 1986. Tidigare hade han varit tvåfaldig 125cc europamästare med Zündapp, det historiska tyska märket som nu har försvunnit. 1988 hade dock den belgiske förarens liv förändrats radikalt: en allvarlig olycka vid Dakar Rally Raid hade gjort honom quadriplegic.

En stor talang och samtidigt en gentleman både på och utanför loppen. Född den 21 mars 1956 i Huy, Belgien, började André Malherbe köra motorcyklar vid sju års ålder. Hans terrängtalang visades internationellt 1973-1974, när han säkrade 125cc FIM Motocross European Championship. Han glänste senare i världsmästerskapet: 1975 gjorde han sin debut i 250cc, 78 flyttade han till 500cc, en kategori där han säkrade tre världstitlar 1980, 1981 och 1984. Men han var också vicemästare tre gånger , samt triumferade i Motocross of Nations med Belgiens färger under åren 1977, 1979 och 1980.

Efter glansåren i Motocross tävlade Malherbe 1987 i 24 Hours of Spa, en del av Touring Car World Championship. Han kommer senare att prova Rally Raid-vägen men, som inledningsvis sa, han har ingen tur, verkligen hans liv förändras helt. Året därpå, under Dakar, kommer Malherbe att förbli förlamad efter de allvarliga skadorna i en olycka. Sedan dess hade han levt kämpande, men diskret, precis när han gick bort efter tre veckor på sjukhus.