Milena Koerner GP-chef ”Jag gav upp mycket men utan cykel skulle jag springa iväg”

0
5
milena-koerner-fantic

Från lopp sett på TV till nu grundläggande roller i tvåhjulsvärlden. Milena Koerner hon började som ett fan, men hennes liv förändrades när MotoGP-tävlingarna anlände till Tyskland, inte långt från hennes hem. Det första steget som ledde till att hon blev en grundläggande karaktär i alla team hon arbetade för. Med professionalism och rätt ”kyla”, ibland bli ”Rotty”, en diminutiv av Rottermeier, den despotiska hushållerskan i den tecknade ”Heidi”. Men aldrig på ett negativt sätt. ”Till och med ryttarna uppskattar och förstår vad som krävs för att växa” Koerner påpekade. Han är nu en pivot i Fantic, med många projekt att utveckla. Med anledning av EICMA hade vi möjlighet att få berättad hans historia, här är vår intervju.

Var börjar din berättelse?

I grund och botten från en familj som inte hade något med racing att göra. Min far, min farbror och min bror hade bara en motorcykel att åka på vägen, min mormor brukade åka sidvagn på 50- och 60-talen. Vid ett tillfälle när jag var liten började min pappa säga åt mig att titta på lopp och berätta vem som vann eftersom han inte hade tid. Sedan började jag titta på dem för att jag gillade dem, tills de satte på MotoGP German GP 98: Sachsenringen låg 20 km från mitt hus och jag åkte dit med mina morföräldrar. På den tiden, på grund av hur kretsen var uppbyggd, mekanikerna, förarna, var alla tvungna att gå igenom ett område dit även fansen kunde komma. Jag hade tur: jag blev vän med några människor, jag gick på andra lopp och sedan började jag jobba med gästfrihet.

De första stegen i hagen.

Det roliga är att en av de första jag jobbade för var Stefano Bedon, som under dessa fyra eller fem år gav mig mer och mer ansvar. Från en enkel servitris till att välkomna gäster på banan, sedan gav det mig möjligheten att ta hand om gästerna även hemifrån, att förbereda andra saker, att växa långsamt. Jag gick sedan över till att vara teamkoordinator, så jag var även ansvarig för logistik, pressmeddelanden och intervjuer med ryttarna. Jag gick på Yamaha Tech3 i MotoGP från 2012 till 2016, sedan 2017 till 2021 var jag teamchef i Moto2 i Forward. Endast en sträcka i världsmästerskapet. Sen kanske på fritiden fanns intresset för att gå och se ett crosslopp eller något annat, för vänskap, men det slutade där. När du är borta 200 dagar om året vill de där få helgerna du är hemma inte nödvändigtvis spenderas på andra spår, men ibland hände det.

Du hade dock bestämt dig för att byta till 2023.

Tanken var att stanna hemma lite längre, göra något mer normalt, mer fridfullt. Men dagen jag skickade mejlet om att sluta med det här laget skrev Stefano till mig. Han berättade att det 2023 fanns ett Moto2-projekt med Fantic och att han behövde mig, han ville att jag skulle vara där. För nästa år var det något vi kunde prata om, men då sa han till mig att han behövde en hand ännu tidigare. Jag klargjorde direkt att min terrängkunskap var ganska begränsad, men de svarade mig ”Du lär dig snabbt!” Seriöst, det var ett år av stor tillväxt för mig: jag var tvungen att lära mig många saker och jag lär mig fortfarande, med väldigt bra team och underbara människor. Atmosfären i företaget är också väldigt stimulerande, man vill verkligen jobba och det är skönt att känna denna entusiasm. Jag måste säga att, även när jag började gå på cross- och endurolopp, blev jag verkligen kär i dessa grenar.

Så nej ”jag stannar hemma mer”.

Det gick inte. Jag har faktiskt varit med ännu mer än tidigare och nästa år när jag tittade på kalendern… Mellan mars och november är det fyra helger utan enduro, motocross och MotoGP, och de nationella kalendrarna är inte ute än. Det är tröttsamt, men det är väldigt vackert! Just nu har företaget växt väldigt snabbt: i EICMA 2019 tillkännagav Fantic sitt inträde i racing, men efter två-tre år kan du verkligen inte vara på samma nivå som Honda, Yamaha, KTM. Det finns en stor vilja att göra och en stor potential, men det finns fortfarande saker att upptäcka och det är vad vi jobbar med. Med människor som du känner att passionen gör skillnaden.

Vad gör du just nu?

Relationerna med teamen, materialförsörjningen, valet av leverantörer, kontrakten… Allt som jag just nu har nöjet att syssla med. Med 22 förare som har ditt telefonnummer, så det är inte superlätt. Men den innehåller också en uppskattning av hur många motorcyklar som behövs för nästa år. Eller så finns det lag som frågar om de får tävla med Fantic-material, så vilka projekt finns det, för vilka mästerskap, om det finns stöd… Till allt detta har också lagts Dakar, en annan helt ny sak för mig och att jag i år kommer att följa. Alla discipliner med olika egenskaper, man måste sticka lite på näsan för att förstå dem, även med tanke på de tekniska föreskrifterna. Men det är riktigt trevligt.

Vad är det du tycker är svårast att hantera?

I grund och botten den byråkratiska delen. Att vara ett företag av en viss storlek, det finns vissa strukturer, praxis att följa… Men också bristen på tid, många gånger allt överlappar dig. Vi bestämde oss nyligen för att byta Moto2-förare: enligt reglering kan han göra tester fram till november, men vi hade planerat att materialet och teamet skulle återlämnas. Vill du istället inte ge honom en chans att göra ett test innan årets slut? För att lära känna teamet, samla in data med mekanikerna, förstå vad som kan vara användbart… Han skrev på i fredags, teamet åkte i onsdags, föraren var på banan i torsdags. Men du behöver däck, grafiken till boxen, motorcykeln och overallen… Med rätta två dagar innan EICMA.

En kontinuerlig löpning för dig.

Ett annat exempel: Tisdagen den 1:a, som var en helgdag, hade jag gjort ett test med en enduroförare. Den 2:a reste jag till Valencia, jag stannade till måndag morgon, sedan tog jag planet till Bergamo och kom till mässan i tre dagar. På torsdagskvällen återvände jag till flygplatsen i Bergamo och anlände till Valencia vid 01:00 och tillbringade fredagen med teamet i garaget. På kvällen tog jag ytterligare två plan eftersom det inte fanns något direktflyg till Bergamo, jag kom klockan ett på morgonen, för att vara på mässan vid halv åtta. Det ska också sägas att under denna period tecknas många fler kontrakt än under resten av året. Men svårigheten i slutändan är alltid att kunna ge vederbörlig vikt för alla. Jag är lite ledsen för jag gör alltid saker med hjärtat och jag lider för att jag inte alltid kan göra allt på bästa möjliga sätt. Vi måste växa och strukturera oss bättre.

Hur hinner du med allt?

Visst hjälpte det att mina föräldrar hade en taxi- och transportbyrå. Han hade jour och man jobbade alltid när de andra kanske festade. Svårt att tänka på att ta taxi mellan åtta på morgonen och sex på kvällen, normalt gör man det antingen på kvällen när man kommer tillbaka och inte vill köra bil, eller när man går på disco, till flygplatsen , till sjukhuset… Ofta och gärna är det brådskande samtal, alltså utan programmering. Mina föräldrar där var verkligen väldigt koncentrerade, jobbade först och främst och de gav mig den här mentaliteten. Det har aldrig varit ett problem för mig, plus att det är en miljö jag gillar.

Du sa att ingen i familjen någonsin har varit pilot. Har du någonsin tänkt på det?

Jag har bara motorcykelkort. Sedan kommer jag från Östtyskland, där konstnärlig gymnastik var en mycket mindre svår sport att göra. Att springa… Vi behövde pengar, för racing kostar mycket och tid, vilket min familj inte hade. Jag är en väldigt tävlingsmänniska, så de säger till mig, men nej, ärligt talat har jag aldrig tänkt på det. Jag tävlar hellre med bil med mina kollegor för att komma till hotellet!

Vad har varit den största tillfredsställelsen hittills?

Att ha kommit att ha en viss trovärdighet inför en av mina ryttare, trots att jag aldrig gjort sitt jobb. När jag var teamchef i Moto2 pratade jag innan loppet även med föraren om det var vissa situationer. Ibland hände det att de när de återvände till garaget efter loppet sa till mig att jag hade rätt, att de hade tänkt på mig i just den situationen och gjort som jag hade sagt. Det här är sakerna jag bär med mig. I slutändan pratar vi också om väldigt unga killar som förföljer sin dröm och det är trevligt att kunna se den. Jag gillar också det här med Fantic: att ta unga talanger och få dem att växa. När vi signerade Borja Gomez fyller du ditt hjärta att se hans känslor! Han hade bara vetat en halvtimme innan att han hade denna möjlighet i Moto2.

Vad är ”rätt formel” för att hantera dessa killar?

Du måste se pilotens person först, men du måste också förbli seriös och professionell, aldrig överskrida en viss gräns. Till exempel smsade Crutchlow mig dagen efter att vi slutat arbeta tillsammans: ”Från och med idag kan vi vara vänner!” Så länge man jobbar tillsammans behöver man aldrig gå längre, man behöver en viss avskildhet. Jag älskar de ryttare jag har jobbat med, jag respekterar dem, men man kan inte förbise vissa saker för att man är vänner. Det är fortfarande ett företag, med en budget och skyldigheter. Jag kan inte behålla dig för att jag gillar dig, eller utsätter dig för vissa saker, få mig i problem med sponsorer, bara för att du är en bra kille. Man delar mycket, man spenderar mycket tid tillsammans, visst är det annorlunda än ett kontorsjobb, men det är ändå ett jobb.

Har det någonsin hänt att du inte kommer överens med några piloter?

Med piloterna skulle jag säga nej. Men ändå, när man sätter ihop 15-20 personer är det alltid svårt att hitta den perfekta kemin. Då kanske resultaten inte kommer, det händer en skada, det kan vara många andra saker. Hos piloterna finns det i alla fall alltid någon man står närmast, med andra har man istället en mer ”kall”, distanserad relation. Men det beror också på killarna: när du tar en redan tränad ryttare under en kort period har du en annan relation än när du börjar med en yngling och ser honom växa. De goda tiderna, de dåliga, förbättringarna, tillfredsställelsen… Det är stor skillnad. Till exempel Pol Espargaro,…