Motorcross in rouw: afscheid van André Malherbe, drievoudig wereldkampioen 500cc

0
9
andre malherbe, motocross

Een motorcrosslegende uit de jaren 80 overlijdt vandaag op 66-jarige leeftijd. Het is verdwenen André Malherbe, drievoudig wereldkampioen in de 500cc in een wereldcarrière die begon in 1975 en eindigde in 1986. Eerder was hij tweevoudig Europees kampioen in de 125cc met Zündapp, het historische Duitse merk dat nu is verdwenen. In 1988 was het leven van de Belgische coureur echter radicaal veranderd: een ernstig ongeval tijdens de Dakar Rally Raid had hem verlamd.

Een groot talent en tegelijkertijd een heer, zowel op als naast de races. André Malherbe, geboren op 21 maart 1956 in Huy, België, begon op zevenjarige leeftijd met motorracen. Zijn off-road talent werd internationaal getoond in 1973-1974, toen hij het 125cc FIM Motocross Europees Kampioenschap binnenhaalde. Later schitterde hij in het Wereldkampioenschap: in 1975 maakte hij zijn debuut in de 250cc, in ’78 stapte hij over naar de 500cc, een categorie waarin hij drie wereldtitels behaalde in 1980, 1981 en 1984. Maar hij werd ook drie keer vice-kampioen , evenals zegevieren in de Motocross of Nations met de kleuren van België in de jaren 1977, 1979 en 1980.

Na de gloriejaren in de motorcross nam Malherbe in 1987 deel aan de 24 Uur van Spa, onderdeel van het wereldkampioenschap toerwagens. Hij zal later de Rally Raid-weg proberen, maar, zoals aanvankelijk gezegd, hij heeft geen geluk, zijn leven verandert inderdaad volledig. Het volgende jaar, tijdens de Dakar, zal Malherbe verlamd blijven door de ernstige verwondingen opgelopen bij een ongeval. Sindsdien leefde hij worstelend, maar discreet, net toen hij na drie weken in het ziekenhuis overleed.