Lorenzo Baldassarri “Ik wilde stoppen, nu zit ik in World Superbike”

0
7
Lorenzo Baldassarri, Supersport

Lorenzo Baldassarri is het beeld van geluk. Hij is net terug uit Australië, vertelt over het seizoen dat net is afgelopen en licht op. In de paddock van het Superbike Wereldkampioenschap heeft de rijder uit de Marken zijn overwinningen herontdekt, maar vooral zijn glimlach, enthousiasme en vreugde, zoals hij tegen Corsedimoto zegt.

Dit jaar, in zijn eerste seizoen in de WSSP, werd Lorenzo Baldassarri vice-wereldkampioen met 16 podia, waaronder vier overwinningen. Zo promoveerde hij in het Superbike Wereldkampioenschap 2023 met GMT94 Yamaha.

Lorenzo Baldassarri, wat was het mooiste moment?

“Absoluut de eerste overwinning, Aragón in race1. Ik arriveerde en won meteen en met de redding in de laatste ronde was het echt prachtig. In race 2 bedroog Dominique me in de laatste ronde, maar ik zat nog steeds een beetje vast door wat me de dag ervoor was overkomen. Het was ook erg spannend om te racen in Misano, mijn eerste thuisrace met Supersport, ook al miste ik de overwinning in beide races”.

Slechtste moment?

“Ik zou zeggen race 2 op Magny Cours, want na de dubbele overwinning op Most had ik het kampioenschap heropend en als ik nog een dubbele overwinning had behaald, had ik een sterk signaal kunnen afgeven. Helaas gleed ik uit, het was een verdomde dag die het seizoen negatief markeerde. Ik heb niet eens goede herinneringen aan Argentinië toen ik door problemen met de versnellingsbak als negende en derde eindigde”.

Hoe beoordeelt u uw seizoen?

“Een mooie negen. Ik eis altijd het beste van mezelf en in andere situaties zou ik nooit een zeven en een half krijgen, maar gezien het feit dat ik uit een rampjaar kwam en mijn psychologische situatie tot 2021 op de negen, is alles in orde. Ik zat in mijn eerste jaar in Supersport en maakte mijn debuut bij het team, met de motor: het was allemaal nieuw voor mij en ik vocht voor de titel”.

Wat vond je van de WSSP?

Sommigen denken dat Supersport eenvoudig is, maar het niveau is erg hoog met Dominique, die een heel sterke rijder is en het was erg moeilijk om hem te verslaan en met hem te concurreren. De WSSP is een geweldige competitie en verdient het grootste respect

Ben je herboren in Supersport?

Dit seizoen heeft me energie, vertrouwen en die liefde voor de autosport gegeven die een beetje aan het vervagen was. Ik werd herboren en niet alleen als coureur. Ik ben weer in mezelf gaan geloven, zelfs naast de baan. In 2022 ben ik weer gaan studeren, heb ik het eindexamen gedaan en ben ik afgestudeerd aan het Liceo Scientifico en het is een belangrijk iets voor mij op persoonlijk vlak en als man”.

Heb je er een jaar geleden aan gedacht om alles op te geven?

“Ja, eind 2021 dacht ik erover om te stoppen en dat zal ik niet ontkennen. Ik wilde alles een beetje in twijfel trekken, toen ging ik naar EvanBros en ik was meteen heel blij, ze vertrouwden me meteen, net als Yamaha. Ik begon deze reis met Yamaha en nu gaan we vooruit: ze geloven in me en willen me vooruit helpen en ik ben erg tevreden”.

Denk je nog aan de MotoGP?

Het Wereldkampioenschap Superbike groeit enorm, het is spectaculair en ik vind het prima. Het is geen kampioenschap voor gepensioneerden in de MotoGP, maar er zijn ook jonge, sterke rijders die het ook in de toekomst goed kunnen doen. Zelfs als ik mijn hele leven in Superbike zou moeten blijven, zou ik het helemaal niet erg vinden en ik zal proberen om de beste resultaten te behalen. En als ze me op een dag zouden bellen vanuit de MotoGP, is dat prima, want het is altijd mijn droom geweest, maar ik denk er niet aan.”

Hoe zag de Superbike-omgeving, de paddock, eruit?

“Ik vind het erg leuk, er is meer menselijkheid onder de renners. Het is een extreem professioneel kampioenschap, ze zijn allemaal geconcentreerd en het is niet alsof ze aan het rotzooien zijn, maar de renners zijn bescheidener, ze zijn allemaal nuchterder, zelfs de grote namen. Het is beter in termen van persoonlijke relaties. Zelfs de nieuwste aanwinst kan stoppen en chatten met de grote namen in Superbike. Vanuit psychologisch, menselijk oogpunt is het heel mooi en ik ben heel gelukkig”.

Hoe ga jij de winter doorbrengen?

“Ik kan niet wachten om te beginnen met testen. Ik zal niets speciaals doen, ik blijf thuis, bij mijn familie en dan kijken of ik ergens heen kan, maar geen exotische reizen. Dit jaar heb ik geen behoefte om te ontsnappen, maar meer om tijd door te brengen met de mensen het dichtst bij mij”