Motocross σε πένθος: αντίο στον André Malherbe, τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής 500cc

0
5
andre malherbe, motocross

Ένας θρύλος του Motocross της δεκαετίας του ’80 πεθαίνει σήμερα σε ηλικία 66 ετών. Έχει εξαφανιστεί Αντρέ Μαλχέρμπε, τρεις φορές παγκόσμιος πρωταθλητής 500cc σε μια παγκόσμια καριέρα που ξεκίνησε το 1975 και τελείωσε το 1986. Προηγουμένως, ήταν δύο φορές πρωταθλητής Ευρώπης 125cc με τη Zündapp, την ιστορική γερμανική μάρκα που έχει πλέον εξαφανιστεί. Το 1988, ωστόσο, η ζωή του Βέλγου οδηγού είχε αλλάξει ριζικά: ένα σοβαρό ατύχημα στο Ράλι Ντακάρ τον είχε αφήσει τετραπληγικό.

Ένα μεγάλο ταλέντο και ταυτόχρονα ένας κύριος τόσο εντός όσο και εκτός των αγώνων. Γεννημένος στις 21 Μαρτίου 1956 στο Huy του Βελγίου, ο André Malherbe ξεκίνησε να αγωνίζεται με μοτοσικλέτες σε ηλικία επτά ετών. Το ταλέντο του εκτός δρόμου φάνηκε διεθνώς το 1973-1974, όταν εξασφάλισε το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Motocross FIM 125cc. Αργότερα έλαμψε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα: το 1975 έκανε το ντεμπούτο του στα 250cc, το ’78 πέρασε στα 500cc, κατηγορία στην οποία εξασφάλισε τρεις παγκόσμιους τίτλους το 1980, το 1981 και το 1984. Ήταν όμως και αντιπρωταθλητής τρεις φορές , καθώς και θριαμβεύοντας στο Motocross of Nations με τα χρώματα του Βελγίου τα έτη 1977, 1979 και 1980.

Μετά τα χρόνια δόξας στο Motocross, το 1987 ο Malherbe αγωνίστηκε στο 24 Hours of Spa, μέρος του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Αυτοκινήτων Τουρισμού. Αργότερα θα δοκιμάσει τον δρόμο Rally Raid αλλά, όπως αρχικά ειπώθηκε, δεν έχει τύχη, πράγματι η ζωή του αλλάζει εντελώς. Το επόμενο έτος, κατά τη διάρκεια του Ντακάρ, ο Μαλχέρμπε θα παραμείνει παράλυτος μετά τους σοβαρούς τραυματισμούς που υπέστη σε ένα ατύχημα. Έκτοτε ζούσε ταλαιπωρημένος, αλλά διακριτικά, όπως πέθανε μετά από τρεις εβδομάδες στο νοσοκομείο.