Motocross i sorg: farvel til André Malherbe, tre gange 500cc verdensmester

0
5
andre malherbe, motocross

En Motocross-legende fra 80’erne dør i dag i en alder af 66. Det er forsvundet André Malherbe, tre gange 500cc verdensmester i en verdenskarriere, der begyndte i 1975 og sluttede i 1986. Tidligere havde han været to gange 125cc europamester med Zündapp, det historiske tyske mærke, der nu er forsvundet. I 1988 havde den belgiske kørers liv imidlertid ændret sig radikalt: En alvorlig ulykke ved Dakar Rally Raid havde efterladt ham en quadriplegic.

Et stort talent og samtidig en gentleman både på og uden for løbene. Født den 21. marts 1956 i Huy, Belgien, begyndte André Malherbe at køre motorcykler i en alder af syv år. Hans off-road talent blev vist internationalt i 1973-1974, da han sikrede sig 125cc FIM Motocross European Championship. Han skinnede senere i verdensmesterskabet: I 1975 fik han sin debut i 250cc, i ’78 rykkede han til 500cc, en kategori, hvor han sikrede sig tre verdenstitler i 1980, 1981 og 1984. Men han blev også vicemester tre gange , samt triumf i Motocross of Nations med Belgiens farver i årene 1977, 1979 og 1980.

Efter storhedsårene i Motocross, konkurrerede Malherbe i 1987 i 24 Hours of Spa, en del af Touring Car World Championship. Han vil senere prøve Rally Raid-vejen, men som indledningsvis sagt har han ikke held, og hans liv ændrer sig fuldstændigt. Året efter, under Dakar, vil Malherbe forblive lammet efter de alvorlige kvæstelser, der blev pådraget i en ulykke. Siden havde han levet kæmpende, men diskret, ligesom han gik bort efter tre ugers indlæggelse.